Login
Service & contact Lex4You
Login
Ondernemers

Waarom is netwerken als freelancer belangrijk?

Een groot netwerk is voor freelancers echt een meerwaarde. Hoe groter je netwerk is als ondernemer, hoe vlotter en leuker het is om je zaak op te starten en te laten draaien.
Ontdek in dit artikel tips om doelgericht een netwerk uit te bouwen op sociale media en events.

Geplaatst op 18 februari 2022 door Jenny Bjorklof

Voordelen van een freelancenetwerk

Een groot netwerk bezorgt je heel wat voordelen, je:

  • Vindt mensen om mee samen te werken
  • Stuit op (verborgen) mogelijkheden of krijgt aanbevelingen
  • Leert en deelt best practices
  • En nog heel wat meer

Dankzij een uitgebreide kennissenkring ben je heel zichtbaar en kan je zelf ook makkelijk om feedback vragen, bijvoorbeeld over tools, leveranciers en klanten. 


Met wie netwerk je als freelancer?

Kort door de bocht: er bestaan geen ‘slechte’ contacten. Iedereen die je leert kennen, is iemand met potentieel om mee samen te werken of om jou aan te bevelen. 

Alleen heb je natuurlijk niet alle tijd van de wereld. Laat daarom spontane contacten jou overkomen, maar ga actief op zoek naar de meest interessante contacten.

Denk aan:

  • Mogelijke klanten of mensen met toegang tot die klanten
  • Andere freelancers om ervaringen mee uit te wisselen of mee samen te werken
  • Leveranciers en partners


Tip: Ken je iemand niet op LinkedIn? Hou je niet in. Stel jezelf deze vraag: “Is dat iemand waar ik in het echte leven ook graag een gesprek mee zou voeren?”


Effectief netwerken voor freelancers

Een netwerk helpt je vooruit, maar alleen als je er zelf ook tijd en moeite in steekt. Hierover vind je een aantal strategieën om je netwerk uit te breiden.

  • Help anderen
  • Wees nieuwsgierig
  • Luister
  • Gewoon doen
  • Vraag om advies


Help anderen

Een goede manier om waardevolle contacten aan je netwerk toe te voegen, is om zoveel mogelijk mensen te helpen. Dat werkt zowel online als tijdens een fysiek netwerkevent: 

  • Leg de focus op het helpen van de aanwezigen
  • En voorkom het vervelende gevoel dat je daar alleen bent om ‘contacten te leggen’

En als je mensen helpt, is de kans heel groot dat ze in de toekomst ook iets voor jou willen doen. 


Tip: Een slimme manier om mensen te helpen én te leren kennen, is door zelf netwerkevents te organiseren. Dat kan ook in het klein: organiseer bijvoorbeeld een (virtuele) koffie met een handvol mensen die zelf ook iemand meebrengen.


Wees nieuwsgierig

Om nieuwe kennissen goed te kunnen helpen, is het belangrijk dat je ze eerst leert kennen. Stel ze vragen:

  • Over wat ze doen
  • Wat ze leuk vinden
  • Tegen welke problemen ze aanlopen
  • ...

Vergeet wel niet af en toe een persoonlijke vraag te stellen of zelfs iets te vertellen, het is geen jobinterview.


Luister

Wist je dat de beste manier om als single een goede match te vinden 30% spreken is en 70% luisteren? Dat werk ook heel goed in een professionele context. Geef iemand anders ruimte om te vertellen en je zal zien dat ze daar graag gebruik van maken. 


Gewoon doen

Het is een cliché, maar ‘een nee heb je, een ja kan je krijgen’. Dus ga die drempel over en spreek mensen (online of offline) aan. 


Tip: Zoek iets waarin je gesprekspartner geïnteresseerd is en de ontmoeting zal zoveel vlotter verlopen.


Vraag om advies

De mens is een ijdel beestje. De kans is groot als je iemand aanspreekt met een gerichte vraag, die persoon de kans zal aangrijpen om zich als expert te tonen. Pas er alleen voor op dat je niet overkomt als iemand die op zoek is naar gratis consultancy-advies.


Tips om als freelancer te netwerken

De strategieën hierboven helpen je al goed op weg, maar hieronder nog een paar concrete tips zowel voor op sociale media als tijdens fysieke events.


Netwerken op sociale media

  • Zorg voor een professionele online uitstraling waarmee je duidelijk maakt wie je bent, waarvoor je staat en wat je te bieden hebt. En onderschat het belang van een mooie profielfoto niet.
  • Ga in gesprek met mensen op de platformen waar je je netwerk wil uitbreiden: bedank mensen voor het delen van interessante informatie, geef je mening, …
    • Extra: Ga zeker kijken bij de Facebookgroep van Freelancers in België. Daar vind je heel wat interessante mensen en advies.
  • Toon zelf ook je expertise door verhalen en/of informatie te delen.
  • Tag andere mensen bij zaken/berichten die voor hun relevant zijn of stel mensen aan elkaar voor. Ook dat is een vorm van helpen.
  • Begin een gesprek met nieuwe connecties (op LinkedIn): stel bijvoorbeeld een (persoonlijke) vraag over hun vakgebied.
  • En het belangrijkste: wees jezelf. Hou het zo spontaan mogelijk. Vermijd dat je te hard van stapel loopt, want dan haken je gesprekspartners vermoedelijk af.


Netwerktips voor tijdens een event

  • Zorg dat je iets hebt om te delen: een kaartje, of een eenvoudige link naar je - professioneel uitziende - LinkedIn-profiel.
  • Bedank de organisator en/of bied aan om mee te helpen. Als organisator zijn ze meestal aanspreekbaar en letterlijk de spil van het gebeuren. Ze kunnen je makkelijk in contact brengen met interessante mensen.
  • Stuur een connectieverzoek naar de sprekers en/of volg ze op sociale media. Dat helpt ook om in persoon een gesprek te beginnen.
  • Bedenk op voorhand al een paar vragen voor de spreker(s). Zo kan je jezelf even tonen en ook dat helpt als ijsbreker.
  • Vraag in je netwerk rond naar de meest interessante evenementen. De kans is groot dat sommige hiervan een stevig prijskaartje hebben, maar soms is de kwaliteit de moeite om voor te betalen.
  • Vergeet achteraf niet om te connecteren met iedereen die je die avond sprak. Liefst zo snel mogelijk na het event, zodat je zelf nog top of mind bent.


Nog een paar tips op maat van online events

  • Maak gebruik van de chatfunctie: deel naast je naam ook iets over jezelf om het gesprek te starten. Dat kan alles zijn: waar je woont, waar je zelf tegen aan botst of gewoon een leuke hobby of sport.
  • Zorg ook hier voor een mooie foto en/of logo
  • Kom je in beeld, kies een leuke achtergrond


Tips op maat van fysieke events

  • Kijk of je op voorhand al met een aantal mensen kan connecteren, bijvoorbeeld op basis van de deelnemerslijst. Je hoeft niet ver te zoeken voor een gespreksonderwerp.
  • Kom op tijd.
  • Oefen je eigen introductie (elevator pitch), zodat je vlot (en leuk) duidelijk maakt wat je doet.
  • Bedenk een paar ijsbrekers om het gesprek op gang te brengen:
    • Wat is je grootste succes?
    • Welk beroep wou je kiezen toen je klein was?
    • Met welk project ben je momenteel bezig?
  • Zorg dat je helemaal fit voelt: kruip de avond ervoor op tijd in bed, zorg dat je voldoende gegeten hebt en draag kleren waarin je je comfortabel (en sterk) voelt. Vergeet ook niet het juiste paar schoenen te kiezen: zal je vooral moeten rechtstaan of kan je zitten?
Jenny Bjorklof

Ik ben een ‘super-connector’. Ik hou ervan  de juiste mensen en de juiste kennis te verbinden  om zo mensen vooruit te helpen. Ik ben de community manager van de snel groeiende Facebookgroep Freelancers in België 

Ik ben ook erg actief op LinkedIn en ik bied trainingen aan om dit netwerk optimaal te gebruiken.

Oorspronkelijk kom ik uit  Finland, maar meer dan 10 jaar geleden verhuisde ik naar Gent.

Ben je een beginnende freelancer of zoek je advies om je zaak eenvoudig en efficiënt op te starten?

Ontdek alle informatie op Start2Freelance.

In het bijzonder, kan je daar: